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斯坦福大学教育学院研究生项目申请文书指南

发布时间:2022-03-18 11:30:32 阅读:606 作者:博远教育 字数:4216 字 预计阅读时间:10分钟
导读:本文选取了一篇斯坦福大学为申请教育学院的同学们撰写的一篇写作指南,在其中明确了6个写作要点帮助学生们避开雷区,直击写作要点。

目的陈述(Statement of Purpose)是留学申请者表现自己能力的最好机会,这也使它成为申请文书中最重要、最具挑战性的元素。作为是留学申请中重要的申请材料之一,其侧重点与个人陈述(Personal Statement)有所不同。目的陈述既是对学生背景的介绍,也是对申请原因的阐述。随着近年来留学申请迎来新一波热潮,研究生学校的招生标准也越来越明确,学校更看重学生对专业的兴趣和投入的热情。那我们申请者在准备的过程应该注意那些写作要求呢?

Statement of Purpose

本文选取了一篇斯坦福大学为申请教育学院的同学们撰写的一篇写作指南,在其中明确了6个写作要点帮助学生们避开雷区,直击写作要点。

引言

在申请斯坦福大学教育学院(GSE)的任何研究生项目时,你都需要提交一份目的陈述(Statement of Purpose,或者Personal Statement)。我们需要重视这份声明,因为一份深思熟虑和文笔优美的陈述往往会带来不同的结果。

但是,申请者往往不能在目的陈述中客观地描述自己。在下面的内容中,我提供一些方法以帮助你做到最好。

1.你的目的陈述应该有明确的目的

这听起来太显而易见了,不值得一提,但许多申请者的陈述都失败在基本的要求上。该声明应仅侧重于说服你的目标读者——即 GSE 的教授,在你申请项目中的教授,告诉他你有一个认真且深思熟虑的原因来申请该研究生项目。

一个令人信服的陈述将会让读者相信,你是那种可能在你所在的项目中茁壮成长的学生承认而且可能在未来有助于(而不仅仅是受益于)学术界。 很多时候,申请者们的目的陈述没有重点,而只是模糊的自传散文,在这种情况下,它们会不经意披露无目的性。

译者注:PS/SOP是一个带有论说性质的应用文,是为求学的目的而写,属于求学使用的Motivation Letter,跟找工作的Covering Letter功能类似。写成自传散文是纯属自恋式写作,你的个人是如何优秀和你个人特质以及经历多么传奇是一回事,但是你所展示的“你”是否是斯坦福大学教育学院想要那个“你”又是另外一回事。因此,PS/SOP要展示的是你是否是一个“good fit with the department”,而不是一个多么特别又优秀的你。

2.目的陈述不是对你成就的叙述

你申请文件的阅读者判断你是否值得录取是基于多重考虑的,你的档案将包括很多材料,包括你的成绩单、你的推荐人对你的评价等,这些材料可以揭示你的学术和其他成就。在你的陈述中提及一项特定的成就并没有什么坏处,前提是当它与你的申请该项目的原因相关才会有因果逻辑上的意义。

但如果,作者假设申请者的目的是说服读者,他/她非常有资格被录取,那么陈述就会误入歧途。

请记住,如果我们没有足够的证据证明候选人的兴趣和企图心非常适合该计划,我们将很快拒绝录取,无论申请人的智力水平如何。目的陈述通常是申请人文件中唯一可以找到有力证据,来证明该课程是否真的契合符合申请人的兴趣和企图心。如果你将声明用于列出你所做的超棒的那些事情,那么你只会激怒读者。

译者注:正如留公子此前在其它译文当中所写的推荐语一样,PS并非是一份光荣榜,不要通过泛泛的描述扩展你CV做过的光辉事迹。要引用到自己CV提到的成就,目的是提出你的经验或理论反思、问题意识以及知识计划,并且证明你从这些成就中积累到能力是什么,但是请注意,无论你的能力多么强,你说自己这些的能力都必须是完成这个研究生项目所在学科或者次领域所需要的能力。例如,如果你说你对于教育心理学理解很深,很会使用量表测量学生学习动机,对量化技术掌握很深入,但是你却用来申请Critical Studies in Education(教育学的批判研究),这样就会背道而驰。所以,研究项目真正的内核才是你反过头来去剪裁自己某个经历应该呈现哪个面向的重要标准,切忌张冠李戴。

个人陈述

3.你的陈述应该有正确的长度

斯坦福的在线申请要求中声明,目的陈述应该是两页。许多申请者不理会这个规定,提交的东西要长得多。这是错误的。

简洁对于学术和其他写作来说是一种美德。当教职员工在阅读你的文件时,它将与许多其他文件一起阅读,并且他们通常会在严格的时间限制下阅读。委婉地说,在这种情况下,人们往往不会特别容忍冗长繁琐的内容。如果你的读者发现,你用十个字来表达另一位同样资格的候选人可以用六个字讲清楚的话,你很可能会发现另一位候选人会比你更受青睐。

有时,由于未能提供足够详细的说明,陈述可能过于简化申请人申请该计划的目的。如果你的陈述初稿只是一页纸,那么它可能不够详细。

译者注:斯坦福大学教育学院的研究生部老师说的这句话实在太棒了:简洁是学术写作的一种美德。但是我想增加多一个维度:在英美的制度化教育当中,简洁已经成为了一种区隔语言能力的标准,也是学术写作一种基本共识。笔者曾经遇到过学生在给国内老师提供推荐信素材时候写到:本门课的课程论文只要求学生写作5000字,而某某同学洋洋洒洒、旁征博引地写到了10000字,由此可知,这位同学是多么地刻苦钻研和能力超群。这样的故事出现申请留学推荐信当中,会让英美教授瞠目结舌,这样的做法彻底冲击了他们对学生学术能力的评估逻辑,因为在英美高等教育的课程上,Essay字数是要受到严格限制的,一般是加减10%(不同学校允许幅度不同)。

4.确保你的文书中不要出现明显的错误

确保你的陈述不包含拼写、语法或事实错误,并且使你的文章尽可能清晰(译者注:清晰也是学术写作的一种美德---文书写作|清晰,是留学文书写作的最高原则!)。你的读者会合理地认为你的陈述是你写作能力的最佳范例。

毕竟,如果你真的很认真地申请研究生,那么你会在目的陈述上就会花费大量时间,而读者看到的大概是多次草稿和延长的结果。糟糕的写作和错误的事实会让招生委员会认为你还没有准备好读研究生。

译者注:这个段落的意思,希望强调语言的重要性,但是我们要深深知道语言并非是制胜的关键,正常的Human Errors, 可被理解的Typos是不会影响到Natives读者的感官体验的,这不是为我们作为一个二语习得者的错误而开脱,而是这个并无构成对写作者语言能力评价的重要标准。但是这里需要强调的是,不能够重复出现一些明显低级的语言错误,例如时态、单复数等等问题。而且要解决这个,其实只需要付出很少的成本就可以解决,找专业的Proofreading公司解决,成本低,效率快。然而,中国学生在写作PS过程中,往往不去研究上文所提到的写作原则,了解申请项目所涉及的学术脉络,看懂项目再反过来安排篇章结构和论证内容,反而是本末倒置地去请教十几二十个在国外读书的朋友帮他修改语法,几十块钱100字英文的成本可以省下大量的人情债,却认为抠标点符号和单复数是自己对自己申请最着紧的表现。笔者并不否定精益求精的精神,但反对本末倒置的做法:追求语言>内容,甚至花80%的时间在语言而不是在内容的论证上。

文书中不要出现明显的错误

5.博士课程与硕士课程有不同的标准

硕士课程并不逊色于博士课程,它只是不同而已。因此,如果认为博士项目的目的陈述标准高于硕士项目的申请标准,那就错了。但两者的标准肯定是不同的。

例如,在我们的国际和比较教育 (ICE) 硕士申请声明中,一份出色的目的陈述可能指定或不指定学生在该项目中从事特定的研究课题。学生也可能不确定哪些特定的社会科学将是他或她的研究中最重要的。

对这些事情不清楚,并不代表他不适合内容广泛的硕士课程,但是有特定问题意识也只会是加分而并非减分项。但是不清楚研究问题肯定会成为博士申请的麻烦。

学术课程在博士水平上的专业化程度更高,因此学校会合理地预期申请人在表明其学术目的的方式上具有相应的专业化程度和精确度。在任何目的陈述中,证明你熟悉目前在GSE进行的教育研究可能是一件好事,即使是在硕士阶段,因此写作申请文书之前先研究我们的项目设置是一件非常必要的事情。但是在一个博士申请中,证明你的兴趣与正好在该项目工作的教师的当前研究密切相关是非常重要的。其他的博士申请者肯定会这样做,如果你不这样做,你将失去与他们的竞争重要优势。

译者注:要真正理解以上这段话,我们必须要区分硕士博士项目培养人才的目的才能更好理解两者(硕和博申请的PS)之间的异同。博士是培养未来学术界人才,他的工作任务是进行知识贡献,博士训练是为了培养他进入学术界前的独立研究能力,拿到博士学位是他进入学术界的一张门票。而硕士项目,审核委员深深知道,80%甚至更高比例的学生都会进入产业界或职场,为某一特定行业贡献智慧,带着这个学位项目训练得到的技能、思维和视野在各个行业发光发热。因此,申请博士的PS如果不能体现自己知道这个系所的教授做什么研究,自己想做什么研究,自己想研究的问题,为什么会对学术界既有知识产生贡献,谈何成为一个未来可以独立研究的学者?对于硕士申请而言,这里面实际上需要分类讨论,因为硕士可塑性强,未来可以继续攻读博士,也可以直接进入产业界,如果你在PS说你的计划未来是想攻读博士,那么在这个阶段就了解了系所教授的研究以及各项资源对你的帮助,论证这些帮助为了可以为你继续攻读博士打下基础,这是非常连贯而具有说服力的逻辑。另外一方面来说,假设你定位自己未来进入职场,审核委员也非常希望看到你是一个目标导向明确,能够通过说明自己对于本系各项资源(课程、研究集群以及教授乃至实验室)可以训练你什么具体的技能,而这些技能又很可能会让你在未来的求职中有竞争力,甚至可以具有延展性,以至于长远得影响到你在未来的行业舞台上独领风骚。硕士的PS不需要百分百表现出你深刻的理论思想,但不代表你可以不知道为什么要来这里读书之后再求职之间的关联是什么。

个人陈述文书

6.你的陈述应该针对申请的特定机构量身定制

这在硕士阶段并不是必要的,但也是一个好主意。当然,申请不同学校的类似项目是正常的,所以你申请 GSE 项目的目的陈述可能与你在其他地方提交的三个或四个项目的陈述相同 80%。

但是用一两段话来论述你为什么特别钟情于这个学校会很有帮助,也是十分必要的一件事。一个学生的申请可能在总体上很好,但没有向读者说明为什么斯坦福大学特别适合这个学生,而不是他或她所申请的其他学校,这样会是一件非常遗憾的事情。通过直接而有说服力地回答这个问题,而不是让评审委员在你对个人经历的描述当中去猜测你是否匹配我们的项目,你的目的陈述就可以在众多申请中脱颖而出。

译者注:这段话的意思,无非就是在说Why Programme的重要性。这个地方其实跟上一点是有所关联的,也就是说你需要研究项目资源之后,在你的求学目的和系所资源之间创造一个逻辑连接,以证明这个学校是合适你的,你也是合适学校的。一篇通用申请文书走天下的时代已经一去不复返,深入研究系所,论证自己与特定系所的匹配度,这是在表现自己申请这所学校的“诚意”所在。正如你写了一封求职信去投N个公司某个岗位,那总要在投不同公司的时候写清楚自己为什么想来这家而不是那家公司。任何公司又好,或者是任何学校又好,你来求职或者求学,审核人/把关人都是希望你对他们组织是有所了解,甚至深入到很了解他们的风格和文化,并且表现出你的认同,别人才有意愿发出offer邀请你过来与你长期共处。我们总不能说自己崇尚马克思那种激进的暴力革命,却想去那个崇尚“费边主义”(渐进式社会改革)的伦敦政经(LSE),难道你想用你的价值立场去改变这所大学的立校之本?

另外一个就是,有些申请人缺乏论证自己为什么匹配,不直接回答问题,而是用了我们华人固有的那种思维:我都把我的经历写得那么详细了,招生官你自己猜一下我是不是合适你们学校不就可以了?面对这种想法,教授只会当场吐血立刻发拒信。一个连自己为什么适合别人学校的人都懒得论证的人,一来给人感觉没有诚意,二来说明没有深刻体会到PS是动机函,是应用文。

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