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【美国通识教育】课程设置_优势_分类

发布时间:2022-02-18 14:47:03 阅读:332 作者:博远教育 字数:2451 字 预计阅读时间:6分钟
导读:通识教育(GeneralEducation)从古希腊的自由教育(LiberalEducation),台湾翻译为博雅教育)的概念发展而来,重视学生基本素质培养和心智的训练,如逻辑推理,数学思维,科学常识,语言修辞,人文知识等等。

美国通识教育

1.什么是通识教育

通识教育(General Education) 从古希腊的自由教育 (Liberal Education, 台湾翻译为博雅教育) 的概念发展而来,重视学生基本素质培养和心智的训练,如逻辑推理,数学思维,科学常识,语言修辞,人文知识等等。它的成品是一个文化的人。与之对应,专业教育(Professional Eduation 或者 Vocational Education) 重视学生某种专门职业技能的培养,它的成品是一个训练有素的专家。

2.课程设置

除少数大学例外,美国最顶尖私立大学的本科大多数采用通识教育。这包括所有的文理学院(liberal arts college)和许多研究型大学的本科部(包括Harvard,Princeton,Yale,Chicargo, Stanford 等等)。

在这些大学,本科生院不以系科为基本单位划分,招生时不分专业。进大学后早期也不分专业,有的学校甚至在第三年才确定专业。前两年以核心课程(core)为主,重点是各类素质和心 智课程以及讨论班。在第三年专业确定后,还可以随意变换专业。专业课程相对只占小的比例,而且大多数只是专业基础理论,较少实用性很强的课程。学生如果觉得学校现存专业不能反映你自己的兴趣,有的大学甚至可以根据学生的要求设置新专业。

与此对照,美国另外很多大学(尤其是州立大学)则是以专业教育为重点。大学本科以系科为基本单位。学生在申请大学时就选定了专业,四年大学课程主要围绕专业训练进行。即使有几门通识课程,也只是作为一种附属,一种外在的点缀。学生如果要转专业,除了少数专业基础课可以转学分外,大部分课程需要重修。还有一些美国大学的本科两种系统并存。例如Columbia大学有两个本科生院。Columbia College 是典型的通识教育,而School of Engineering and Applied Science 则偏重于专业教育。

3.通识教育的特点

从这里可以看出通识教育理念之下大学本科“专业”概念的淡薄。专业(major)往往被淡化成侧重(concentration)。真正意义上的专业训练,则由进一步的研究生院和职业学院完成,或学生进入社会后在工作中学习。美国最主要的职业学院,如医学院,法学院,商学院都是研究生院,通常要求本科毕业后才能就读。他们对本科的专业没有要求,无论学文学理,只要满足最基本的课程要求,都有资格报考。

采用通识教育大学还有一个特点,即选择专业基本没有人数的限制。只要愿意,学生可以选择任何专业。只有极少数的专业(如音乐,艺术设计,体育)等例外。极端地讲,如果所有学生第三年都选择金融投资为专业,学校也会尽量满足。当然这种情况不可能发生。北美教育鼓励兴趣的多元化,志向的多元化。对于许多学生来讲,个人兴趣高于挣钱。对于这类大学而言,专业之间没有高低之分。如果某个学生就读于Princeton的某个冷门专业,只说明他兴趣特殊,不说明他进不了所谓“热门”专业。

通识教育的优势

4.通识教育的优势

从以上的介绍来看,本科通识教育的特点一目了然。优势也很明显。

☑ 是给学生以最大的空间和充分的时间,去逐步认识自己的特长和兴趣,进而选择最适合的职业。高中毕业时一般对自己对社会的认识都非常有限。让一个高中毕业生选定自己的终身职业,就像让他们选定自己终身伴侣一样带有盲目性。

☑ 是注重学生素质和修养的全面发展。通识教育是有点“贵族化”的教育,务虚和务实同等重要。它的出发点,是培养出志趣高远,视野开阔,素质全面,基础扎实,富有人文关怀的人。素质高的人适应和变通能力也强。学生将来不管做什么事情,改多少次行业,最基本的素质永远都是立身安命的基础。

4.通识教育的分类

不同的学校有不同的分类,但美国大学的通识教育体系基本上可以划分为9大类:

写作:主要教授学术类写作的基本纲要,包括如何立论点,引论证,找证据,得结论等。

专业写作:教授更高级的写作技巧,常常与专业课相结合,提升学生在专业领域方面的阅读和分析能力,从根本上避免了空有一肚子知识,但没有整合和分析写作的能力。

西方文化研究:涉及欧美的文化和历史,对于美国人和留学生来说,不管从事什么行业,总得知道脚下这片土地的由来吧。

少数文化:指的是非西方文化的研究,包括亚洲、非洲、大洋洲等等。

人文与艺术:这类的课程通常比较靠近艺术方面,涉及面很广,比如音乐史、作品赏析、文学作品研究等等。

语言:大部分学校会开设各个语种的课程,常见的有法语、德语、西班牙语、日语等等。

数理逻辑:偏理科方向,涉及数学、物理、编程、统计学等方面的专业知识。

社会与行为科学:包括心理学、人类研究、经济学、社会学等学科。

自然科学与技术:涉及物理、化学、生命科学、天文地理等大方向的内容。

可以看出,部分学科是交叉的,而且与其他专业课知识相重合。

5.哈佛大学通识课程

对于任何一个哈佛的本科新生,为了最后拿到哈佛的本科学位,学生至少需要完成32门课程的学习。而这32门课程中,至少有8门必须在General Education(通识教育)中进行选择,除此之外,学生至少要选择1门写作课程,至少要学1门第二外语。

哈佛把General Education下设的课程分为8个类别,分别是:

Aesthetic and Interpretive Understanding

审美与诠释

Culture and Belief

文化和信仰

Empirical and Mathematical Reasoning

实证和数学推理

Ethical Reasoning

伦理推理

Science of Living Systems

生命科学

Science of the Physical Universe

自然科学

Societies of the World

社会科学

The United States in the World

美国与世界

学生必须在每个门类中,至少选择1门课程。至于选择哪个课程,就完全基于学生的选择。比如在自然科学这个门类之下,就有有机化学、社会心理学、营养与全球健康、人类进化与健康、进化生物学等几十门课程供学生选择。

学生达到了General Education的要求,仅仅是毕业要求的一部分。同时,学生还需要满足某一个专业的毕业要求。比如学生如果选择将经济学作为大学的专业,则学生至少要完成数学1a、 统计100或者统计104、宏观经济学、微观经济学等共11门课程的选择。学生同样有选择的机会,比如学生可以放弃学习微观经济学而选择计量经济学,学生可以用统计与计量经济学这门课来取代统计学等。

满足了General Education和专业的要求,学生就可以毕业了?还没有。哈佛还有一个选修课要求,学生需要通过选修课,把32门课的总量修够,才可以毕业。这就意味着,学生可能需要选修10-12门选修课。选修课的选择范围无疑就更加广阔了。学生可以选择计算机、心理学、东亚文化等常见课程,也可以选择人类与非洲部落、如何处理冲突等与个人兴趣更加匹配的课程。

部分同学可能会觉得,是不是像哈佛这种强调精英教育的学校,才会要求学生文理兼修,其实不是的。几乎美国所有的大学,都是类似的课程设置。比如UIUC计算机专业的学生,如果想要毕业,除了在人文和艺术领域至少修满6个学时,还必须在西方文学或者比较文学领域挑选一个课程,比如美国文学或者罗马文化等进行学习等。

所以,请各位同学特别关注你所在学校的毕业要求。当然,你们到了美国大学以后,学校会给你们配置选课advisor,指导大家如何通过选课满足大学的毕业要求。大家千万要给予足够的重视,不要出现到了大四才突然发现,自己连General Education的要求都没有满足,无法按时毕业。

学生们看重的应该不仅仅是自己的专业知识,更重要的是在学习期间,开发个性特质和自然潜力,提高软技能。对于留学生们来说,这才是在美国学习最大的收获!

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