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小众申请人如何在商科留学申请中脱颖而出?

发布时间:2021-11-23 15:00:32 阅读:453 作者:博远教育 字数:2391 字 预计阅读时间:7分钟
导读:随着商学院教育和MBA雇主们对学生和员工Diversity愈发重视,顶级商学院也迫切渴望招收来自非传统背景或者非商业背景的优质生源。从某种程度而言,“小众背景“已经成为MBA商科申请中的加分项,如果善加利用,将帮助申请人收获优质的offer。

随着商学院教育和MBA雇主们对学生和员工Diversity愈发重视,顶级商学院也迫切渴望招收来自非传统背景或者非商业背景的优质生源。从某种程度而言,“小众背景“已经成为MBA商科申请中的加分项,如果善加利用,将帮助申请人收获优质的offer。

商科留学申请

今天,我们来聊聊小众申请人如何在激烈商科留学申请中,放大自身独特优势,获得AO的青睐。也希望不论是小众背景申请人还是传统背景申请人,都可以从本文中得到启发。

1.小众= 亮点+可转移技能

小众背景,或者非传统背景,意味着你pre-MBA的学术经历和工作经历将与你未来绝大多数的MBA同学们不同。也许在十年前,受制于信息和观念的限制,“小众”对于申请还是一种障碍;然而在今天,随着商学院和越来越多的MBA雇主将“Diversity“明确放入招生与招聘计划,这份“不同”将使人眼前一亮,为你的申请获得更多的关注。

非传统背景,不意味着你过往积累的知识与能力与商业活动所需要的技能无关。商学院最为看重的领导力技能、沟通技能及其各类可以应用在不同情境下的可转移技能(Transferrable Skills)完全可以在不同的职业和岗位中得到体现。不论是乐队的小提琴手,还是军队的指挥官,你都有机会在日常工作中去培养自己的这类Soft skills。

很多商业领袖也都曾经来自非传统背景。比如惠普前首席执行官Carly Fiorina,她在本科阶段的专业是中世纪历史与哲学,虽然这样的背景看起来与科技相距甚远,但是她特别提到这样的背景让她学会了从大量信息中提炼事务本质的能力(”I learned how to condense a lot of information to the essence”)。

换一个角度思考,如果在MBA的两年里,你周围的同学们都是来自金融、咨询或者四大背景,未来全部都要从事金融或咨询的工作,那么生活会不会有些乏味?商学院深知大家学习的对象不仅仅是教授,更兼有身边的同学们,所以唯有更广泛地招纳来自不同背景的学生,才能让大家在课内课外都有机会去接触不同的思想和视角,跳出自己原来的条条框框,去真正拥抱一个更广阔的世界。

近年来顶级商学院的生源背景出现明显的多元化趋势。以创新创业资源最为突出的Stanford GSB为例,MBA项目今年9月入学的426名新生中,Pre-MBA的背景20%为PE/VC,19%为咨询,16%为科技,其他45%的学生背景均零散分布在各个行业,包括政府、教育和非盈利组织、医疗、艺术、媒体和娱乐、快销品、清洁科技、能源、环境和军队等。另外女性和国际学生的比例也分别高达44%和47%。

MBA申请

2.脱颖而出 = 学习能力 + Fit + 职业目标

说到这里,大家应该已经意识到,小众背景的申请人是MBA班级不可或缺的重要组成部分。但是顶级商学院竞争激烈也是不争的事实。那么背景独特的你,又该如何在大浪淘沙中脱颖而出呢?

关于非传统背景人,Wharton MBA前招生官Judith Silverman Hodara曾经撰文提供建议:“我认为申请人成功的最大指标是一以贯之的坚持和领导力(a track record of commitment and leadership)。这意味着你不需要在本科学习统计或经济学,也不需要大学毕业后加入咨询公司或投资银行工作。当然,扎实的量化技能是必须的,但这些技能可以在许多情况下获得。

真正让你与成就卓著的同龄人区别开来的是,追求一条你热爱的道路,并在这条路上培养自己想象、行动和领导的商业素质和个人技能。如果可以做到这一点并进行真诚地自省,那么你将可以清晰连贯地展示,为什么MBA教育对于来自非传统背景的你是长期发展必不可少的一步。”

我们认为,小众背景申请人应该努力在申请中做到以下三点:

1). 证明自己的学习能力

小众背景的同学们在MBA申请中,面对的第一关考验就是标准化考试(GMAT、GRE等),换言之,我如何证明自己的Hard skills和逻辑分析能力。

GMAT和GRE考试都都包含语言和计算两个部分,所以申请人需要在过硬的英文基础上,展现出一定的数学能力。如果小众背景的申请人平时工作完全不接触英语或者数学,那么难度可想而知。

但是小众背景,绝对不是学习能力不足的借口。相反,越是可以克服重重困难考出高分,越是可以向商学院表明参加MBA学习坚定的决心,给AO留下非常好的印象。

因此,我们建议小众背景的申请人一定要在申请之初把考试当做最重要的任务尽快完成。由于大部分顶级商学院中国背景的学生GMAT分数都在730以上,所以应该尽量向730的方向努力。

另外,优秀的本科GPA成绩和推荐信中关于工作能力的表述,也可以作为学习能力的佐证。

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2).  与商学院 Fit 的个人品质与能力

我们可以从两个方向思考School Fit.

首先,是一致的文化和价值观。

你过往从事的工作、产生的经济和社会价值应该与商学院的文化价值观相符。这一点可以在每所商学院的官网上看到相关的信息,并且可以通过与在校生、校友的交流与进一步判断,自己是不是被学校的culture and values吸引,以及自己的背景独特性会不会被学校认可并接纳。

比如Yale SOM的使命是educate leaders for business and society。在注重social impact的价值取向下,学校会吸引并招收大量政府和Non-for-profit背景的申请人。2021级入学新生中有高达21%的学生来自这样的“小众”背景,几乎和占比最高的咨询背景学生看齐。

申请能够互相看对眼的学校,脱颖而出就会相对轻松一些。

第二,你是否拥有商学院注重的Soft Skills。

在申请阶段,不论是Essay文书还是面试,小众背景的申请人一定要注重体现商学院最看重的Soft Skills – 领导力、沟通技能、团队合作、跨文化交流(Cultural Intelligence)等,换言之,这些技能是我们在上文提到的可以应用在不同情境下的可转移技能(Transferrable Skills)。

相比传统背景的申请人,AO可能很难短时间理解小众申请人的工作价值或者与商学院相关的Soft Skills体现在哪里。所以同学们务必反复打磨自己的故事和文书,用AO可以读懂的语言明确地展现出自己被商学院认可的Qualities,并且在必要时帮助AO理解自己这些Qualities创造的价值。

3). 清晰的职业规划

职业目标是商学院申请的核心问题。这一点我们在过往的推文中和商学院Essay分析系列文章中都进行了论述和强调,欢迎大家参考。

对于小众背景的申请人,帮助AO理解你过往的人生经历与申请MBA决定之间的关联,是申请最重要的功课。AO可以轻易地理解为什么咨询背景的同学希望通过MBA转行,但是不一定能理解为什么一个医生希望通过MBA转去从事Tech的工作。跨度越大,越需要申请人自己对这样的变化以及背后的逻辑进行清晰地阐释(articulation),帮助AO “connect the dots”。

与职业目标相关的问题是Why MBA, Why School。对于小众背景的申请人,AO自然也会希望了解,MBA在小众背景申请人实现职业目标的道路上,扮演怎样的角色,能够提供足够的帮助。如果同学们的职业发展目标是相对常规的(比如咨询、投行、Tech等),那么AO会更容易判断一些;如果未来的职业发展目标依然非常小众或独特,那么在文书和面试中一定要打磨好语言,言简意赅地帮助AO去理解MBA在你职业发展路径中的重要性,以及你计划如何在学校与教授、同学们进行交流和互动,有着怎样的学习目标。

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