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Common Knowledge常识概念及实例分析

发布时间:2021-06-05 13:52:40 阅读:255 作者:致远教育 字数:1402 字 预计阅读时间:4分钟
导读:CommonKnowledge就是当前大家所公认的、所熟识的、或者很容易就能查找到的常识。譬如地球是围绕太阳的,天空是蓝色的,中华人民共和国是1949年成立的,等等。对于这类常识,在写作时是不需要citation的。除此之外的知识,在写作时都是需要citation。

在英文学术写作中,不可或缺的一个内容,就是要引用他人的文字、意见、或数据。没有reference的文章不是好文章。

说到引用,就不可避免要谈到plagiarism剽窃。在西方国家读书的同学们,对于引用的要求有多么严格,plagiarism的处罚有多么严厉,应该都是有了解甚至亲身体会的。绝大多数情况下,同学们都是在无意中犯了plagiarism的错误,被批评plagiarism的时候自己也一头雾水。而不少plagiarism的错误,都是因为同学们不知道什么时候要对某个引用标识出处,也就是所谓的citation。

plagiarism剽窃

引用了某人的文字、意见、或数据,大家一般都有共识,知道要清楚地表明citation,说清楚原作者是谁。但是如果作者不明呢?理论上来说,所有的知识和理念最早都是由人发明的,那是不是我们在写文章的时候,除了自己的opinion以外,所有内容都要有citation?而且,自己能形成opinion,往往也是因为有了对前人知识的积累,那岂不是任何一点想法都要有citation?答案当然不是,这里我们就要谈到common knowledge常识的概念。

简单来说,Common knowledge就是当前大家所公认的、所熟识的、或者很容易就能查找到的常识。譬如地球是围绕太阳的,天空是蓝色的,中华人民共和国是1949年成立的,等等。对于这类常识,在写作时是不需要citation的。除此之外的知识,在写作时都是需要citation。

但需要注意的是,common knowledge是一个不断变化的概念,是与时俱进的,所以它的定义中关键词是“当前”。譬如“地球是围绕太阳的”在现代是常识,但是在哥白尼的时代,就是大逆不道的异教徒言论,在那个年代里要是敢写一篇文章提到这个知识点,就必须标明是哥白尼说的,有事别来找我啊!同样,相对论在刚提出时,没有人能搞懂,提到它就必须要有citation,但是到了现代,就不用每次谈相对论还要提到爱因斯坦的大名了。智能手机,在十几年前就还是一个崭新的概念,当时谈到智能手机就必须要标明其概念的出处,但现在已经是地球人都知道了,就不需citation了。所以,在目前还不流行的某个概念或知识点需要citation,但再过几年,说不定就不用了,取决于它未来的“火爆”程度。

Common knowledge实例

明白了Common knowledge的这个概念,我们再来看看一些具体的实例:

01

著名文学作品里的人物,情节,风格特点等,属于common knowledge不需citation。譬如西游记的孙悟空大闹天宫。但是谈到吴承恩版《西游记》的前身是元朝戏剧家吴昌龄的《唐三藏西天取经》系列杂剧,这个知识点就需要citation,因为它并不为人所熟知。

02

现实人物的出生死亡日期,生平大事经历,这些属于很容易查找的数据知识,不用citation,但是一些不太为人所知,或者有争议性的事件,譬如Walter Disney曾经把参与1941年罢工的员工都解雇了,而且上了黑名单永不再雇佣,这样的“黑历史”,就需要有citation。

03

有些同学认为,只要是opinion观点,那肯定是属于某人的,所以就必须有citation;反之如果是事实fact,那就不用了。这其实还不够,有不少opinion,譬如racism is bad,是普遍所接受的,就不需要citation。而很多不太普遍的fact或者data都是某人或某组织的研究成果,它们就是要有citation的。

04

统计数据一般是需要citation的,因为它们往往是别人的实验或调查结果,譬如电影“泰坦尼克号”在2012年的当年全球票房超过了20亿美金。但一些常见的,为人所熟识的数据,就可以不用citation,譬如中国有14亿人口。

05

一些专业术语的定义和介绍,虽然在外行人看来很冷僻,但因为在该行业内是基本概念,就不需要citation。譬如电脑内存RAM跟硬盘的区别一个在于读写速度,另一个在于断电后能否保存信息,虽然不太懂计算机的读者觉得这个知识点“高大上”,但其实这是计算机硬件的基本常识,所以不需要citation

06

词典里的条目解释,譬如引用百科全书里的知识定义,虽然具体的作者不明,但仍然需要citation。常用的引用规范MLA或APA里,都对标注词典引用有具体的格式要求。

这里谈了谈什么是common knowledge,它有什么样的特点,也举了不少例子。我们可以看到,现实生活中的common knowledge确实是没有一个清晰明确的界限范围的。所以说到底,如果同学们在写作中碰到了一些引用,不肯定是否属于common knowledge,保险的做法就是老老实实地标注一下出处,因为没有老师会因为“多余”的标注而扣分的!

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