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Research Proposal申请选题方法技巧

发布时间:2021-09-15 15:36:30 阅读:57 作者:致远教育 字数:2947 字 预计阅读时间:10分钟
导读:ResearchProposal写作包括一段长期的准备阶段,来找到自己想做的主题,这包括确定研究方向、泛读相关论文这两个步骤。看到这篇文章的同学们,大部分应该就处于这个阶段,很多同学可能还在为找到研究方向发愁。

Research Proposal写作包括一段长期的准备阶段,来找到自己想做的主题,这包括确定研究方向、泛读相关论文这两个步骤。看到这篇文章的同学们,大部分应该就处于这个阶段,很多同学可能还在为找到研究方向发愁。

Research Proposal

确实,这是Research Proposal写作中最重要的一步,而如果我们申请者没有科研经历的话,这可能也是最难的一步。很多同学对于Research Proposal选题还有着一些误解,下面我就来给大家一一分析一下。

1.Research Proposal应该如何选题呢?

首先,我们来回顾一下,Research Proposal的选题要符合哪些要求。

通过总结牛津和爱丁堡对Research Proposal的要求,得到下面这几点。

第一,好的选题需要依托于前人的文献 (based on established literature)

它必须和前人的文献是有互动的,要不是对前人文献的发展,要不就是对前人的改进。比如刚才走进第二种误区的同学那个例子,想要研究二语的oral production,这是一个很好、很popular的研究领域,也有比较成熟的文献基础,找到这个方向之后,只需多看一些文献,往往就能想出一个不错的research topic。大家在想到一个选题后,可以问问自己 “我是否可以找到某个选题相关的文献?”如果可以,那么恭喜你,摸着前人的肩膀,就是成功的一半了。

第二,是研究范畴要小(be narrow and focused)

像刚刚那个二语习得的例子,如果不把研究范畴精确到每一个具体的语言学分支,比如词法、句法、语音上,肯定是不行的,别说你不可能在三到四年研究出来,很可能你都找不到能够辅导这么多领域的导师。再举个例子,如果你是社科的同学,想要研究Impact of Work-Life Balance on employee retention, 我们可以focus on某种特定的员工类型,比如 frontline employees。

第三,RP选题必须是你感兴趣的(Your topic needs to be one that interests you.)

这很重要,有些同学为了获得导师的青睐,一味地贴合导师的研究兴趣,甚至写出自己都一知半解的RP,这绝对是不可以的。因为RP相当于是你对博士3-4年的一个规划,如果你的选题你并不感兴趣,那么你的博士生活可能会很痛苦。毕竟写毕业论文是个漫长的过程,难免会遇到各种问题。如果没有兴趣支撑,很可能坚持不下去。

同时,你的RP选题必须让你的potential supervisor感兴趣。(Your topic needs to be one that interests your potential supervisor.)博士申请是你和导师的双向选择,如果你的RP选题没有导师感兴趣、没有导师有能力带,那么你的RP写作肯定是失败的。

Research Proposal选题

2.选题到底从哪里来呢?

爱丁堡特别强调导师在我们选题中的重要性。这就给了我们一个很大的提示:我们可以从导师的研究入手来选题。

2.1 从potential supervisor的文章/课题入手

1)步骤:

明确方向 - 确定想去的学校 - staff list寻找导师 - 找到想做的选题

2)注意事项

-尤其适合哪些已经找到想跟的导师、知道自己想做的研究大方向且时间较为充裕的同学们

-选提前一定要彻底搞懂导师所做的方向,否则得不偿失

不管是先套磁询问potential supervisor有没有什么意见,还是自己搜索导师的文章来阅读,还是看看导师带的其它学长学姐的课题,都是可以的、有效的办法,并且往往会给我们很大的启发。再次强调,导师的意见决定了申请的命运,只要你和导师一拍即合,选题和申请就成功了一大半了。

这种做法可能是最常见的吧,比如我之前申请的时候,就是首先确定自己想做的方向,就是和语言障碍人群的认知相关的,然后再确定想去的学校,在staff list里面找到相关方向的导师,接着就是阅读导师的文章,找到自己想做的方向。

读导师的文章的时候,也可以skeptical一点,看看他们的研究有没有什么需要改进或者进一步探究的地方。指出导师不足的套磁信往往比那些模板化的、全是溢美之词的Email更能引起注意、获得回复。

这种方法尤其适合那些已经找到想跟的导师、知道自己想做的研究大方向的同学,但是它也是有短板的,就是需要的时间较多,并且需要根据每位导师的研究方向进行定制,比如我申请博士的时候,申请了3个项目,就写了3份完全不一样的proposal,虽然都是研究语言障碍儿童的,但是研究的侧重点从narratives到emotion到statistical learning,各不相同。这就不太适合已经处于申请季中、但还没有找到自己想做的方向的同学。

但是,需要注意的是,由于这样选出来的题目,肯定是导师非常熟悉、非常精通的,所以我们一定要彻底搞懂这些topics,千万不能让导师觉得自己学术基础或科研能力有所欠缺,不然就会得不偿失。

2.2 从自己做过的课题入手

1)适合同学:

科研经历较为丰富且喜欢自己之前的研究、过往课题有进一步做下去意义的同学

2)注意事项:

-确定课题有继续研究的价值

-不能直接照搬

-有关方向契合的导师

如果你有过较多的科研经历,并且喜欢自己之前的研究、觉得有进一步做下去的意义,那么你完全可以把自己之前研究的下一步作为自己RP的选题。当然,这种做法必须取得之前科研导师的同意。同时,你必须确定,你之前的研究是有价值的,是能够为学术界做出贡献的,而不是为了某个项目或者为了毕业草草完成的。

比如,之前有位学妹,想要把她的暑期社会实践课题作为自己的RP选题。那她的社会实践做了什么呢?做的是厦门文化产业的发展,做了些问卷、访谈,得出的结论就类似于“厦门文化产业的发展因地制宜,值得借鉴”这样。

如果原封不动把这样的题目作为自己博士阶段的研究方向显然是欠妥的,但是她确实可以挖掘一下这段经历,丰富一下研究方法,例如选择一个企业做case study甚至quantitative analysis之类,再具体到借鉴意义指什么,可能就会更好一些。

这种做法的好处显然是显而易见的。你已经做过一定研究的领域,肯定是你比较了解和熟悉的,你写RP的时候,literature review就能够言之有物,研究设计也会更加容易,套磁和面试的时候也能更有底气。只是在选择项目和导师的时候,一定要多加注意,千万不要没有相关导师还硬投,不然你的申请费就打水漂了。

Research Proposal选题方法技巧

2.3 从自己感兴趣的现象入手

1)步骤:

找到感兴趣的现象/问题 - 确定具体研究点 - 收集、查询相关文献 - 总结并提炼文献 - 调整或者确定自己IDE选题(可能经历反复循环)

2)注意事项:

-适合申请季尚未开始、时间充裕、甚至还在观望是否要坐科研的同学

-需要提前确认相关方向契合的导师 

这种做法看起来是最能找到自己感兴趣的主题的,毕竟是从现象到本质探究这样的顺序;但是,很多人这样做了以后才发现,对现象的好奇和你的研究完全是两回事。就像有些学弟学妹,觉得自己的方言很有意思,于是来学习语音学,结果才发现天天都对着电脑对着praat分析频率、分析音强,用matlab拟合音调、画声调图,和自己对文科研究的悠闲想象完全不同。

这就要求我们在进行RP选题的时候,一定要做好literature research,看看研究这些现象的方法和你想的是不是一样。另外,在research的时候,你也要做好发现这个现象早就已经被研究过了的准备,运气好的话,你可以找到之前研究的不足,进行自己的研究设计;但是,很大概率你可能只能换新的现象,重新进行思考和literature research。

这也很能培养大家的文献阅读能力、发现问题的能力,只是需要大量的时间,而且在找到topic之后同样要确认有契合的导师,并不适合已处于申请季的同学,而是适合还在本科低年级,申请季尚未开始、甚至还在观望是否要申请读博做科研的同学。

最后一种方法,从阅读review类型的文章下手,比如meta-analysis,或者别人硕博论文的literature review,或者参加学术会议入手,快速找到自己想研究的领域的研究缺口和未来发展方向。

2.4 从阅读review类型的文献入手

1)步骤:

有一个模糊的大概方向 - 手机并大量阅读该方向review类型的文章/参加学术会议 - 找到研究领域缺口和未来发展方向 - 调整或者确定自己的选题(可能经历反复循环)

2)注意事项:

-适合知道自己想做的大概方向、不知道具体该研究什么问题的同学

-通过这种办法找到research question可能不一定是你真正所感兴趣的

这适合那些对自己想做的研究方向有个大概的想法,但是不知道这个领域内有什么适合研究的具体问题的同学。这种做法的好处显而易见,就是它很迅速,而且找到的问题肯定是有意义的。

而且在读review的时候,你其实对相关背景有了一个大致的了解,写自己的RP时就会更轻松一些。但是,这种做法我只推荐给那些已经在申请季了,套磁导师回复要RP可是自己还一个字没写的那些同学。

为什么呢?因为就像爱丁堡的guideline说得那样,“ a rushed proposal will show”。你的导师可能能看出来你其实只看了这一篇review,你对这个领域的了解是不足以支撑你的博士研究的。同时,这样找出来的研究问题,同时,这样来的research question,并不一定是你感兴趣的,不一定是你最熟悉的。在博士阶段的学习中,你就要花更多的时间在对你的选题进行再次学习上。

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