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研究计划(Research Proposal)写作框架

发布时间:2021-09-09 11:34:15 阅读:149 作者:致远教育 字数:2744 字 预计阅读时间:8分钟
导读:申请英国、香港等地区的研究型硕士或者博士,大部分学校都会要求学生写一份研究计划(ResearchProposal)。想要提前套磁名校教授,也少不了优质RP的助力。如果你的RP成功引起PotentialSupervisor的兴趣,申请就成功一半了!

申请英国、香港等地区的研究型硕士或者博士,大部分学校都会要求学生写一份研究计划(Research Proposal)。想要提前套磁名校教授,也少不了优质RP的助力。如果你的RP成功引起Potential Supervisor的兴趣,申请就成功一半了!因此,这份研究计划(Research Proposal),对你能否得到梦校的录取,以及能否得到奖学金都起着至关重要的作用。

Research Proposal

然而RP不同于其他申请材料,可以通过语言艺术包装自己甚至夸大自己。RP是自己科研能力的直接体现,你行不行,一下就能看出来。这就是为什么两个背景相似的同学,一个收offer拿奖学金,另外一个明明自信满满却“全聚德”。那抛开每个学校的个体差异,适用于大部分学校申请的RP结构是怎样的呢?

一份清晰、实用的RP框架

1.Title & Abstract

2.你的研究是什么:introduction

3.你为什么做这个研究:introduction & literature review

4.怎么做这项研究:methods

5.你的预期是什么:hypothesis

6.你的计划是什么:time scale & budget

7.reference

我们之前说到,RP的功能就是告诉招生官和导师,你想做什么研究、为什么想做这个研究、怎么做这项研究、你的预期和计划是什么,以及所有学术文章都必须有的两部分部分:摘要和参考文献。这些点可以一一对应到我们的research proposal中。我们可以看到,RP的结构和一般的学术论文其实是非常相似的。那接下来,我们就按顺序,根据我上面提到的三个学校的guidance,快速过一下每一部分都应该写些什么。

1.Title & Abstract

首先是标题。可以看到,各个学校对标题的要求,就是简洁、但能概括你的研究。在研究标题部分,我们要用精准具体的一句话把自己即将进行的研究及时书面报告的完整标题呈现,表明研究的主题和内容。

2.abstract

而abstract,虽然没有出现在官方的guideline中,但它的重要性是不言而喻的。显然,对于日理万机的招生官和教授们来说,看一份RP是非常耗时的,通常,从abstract中,他们就能评判一项研究是否重要。它应该包括你的研究问题、简要的理论基础,假说(如有的话),方法以及主要发现。对方法的描述里可能包括了试验设计、步骤、样本,还有任何将被用到的手段。

虽然听起来好像很复杂,但其实在这一部分就是回答三点:两个What和一个Why。

第一个问题是What is your research question?先要告诉读者你研究的问题是什么,用一两句话阐述一下你的问题;

第二个问题是What is your research design,告诉你的读者你是用Qualitative还是Quantitative,具体是哪种方法。

第三个问题是why is important?why do you choose the methodology?要告诉你的读者你的研究的重要性和解释为什么这个研究方法是最适合解决这个问题的。

最后一个问题,就是What are your expectations?你必须根据自己的实验和已有的研究,给出自己的设想,并让他们听上去非常的合情合理。

3.introduction 

Introduction并不是所有学校必须的一部分,尤其是对于字数要求小于1000的项目来说。但是如果你写,就必须把它写好,因为这是你提出你的research question的地方,也就是这篇文章的重中之重。

Introduction需要你对研究背景进行大体上的阐述,从而引出你的topic。在明确提出research topic和aim之后,就需要说明你研究的价值、重要性,同时对文章之后的部分,也就是你为什么要研究这个问题,准备怎么研究,研究这个问题对该领域乃至整个社会将有什么影响。这和一般的学术论文写作是非常相似的,有过论文写作经验的同学都知道,introduction虽然是文章的开篇,但是往往是在最后写成的,因为它需要对你的全文有一个overview。

如果项目对RP的要求字数较低,那么我们可以把这一部分和literature review结合在一起,而单独列出我们的research questions。

4.literature review

接着是literature review,这显然是RP必不可少的一部分。

在Research Proposal中,Literature Review占文章的40%左右,如果是纯理论研究的话占比甚至可能更多,达到70%。Literature Review的写作重点就是列举出学者们对研究领域相关问题的研究,以及他们用了什么研究方法,并且得到了哪些研究结果。如果是定量分析/实验研究的话,可以着重概括一下前人的研究方法,同时他们的results也需要被讨论。

比如,我想研究孤独症儿童的narrative understanding,那literature review的前半部分会介绍孤独症和narrative understanding的一些基本定义和关系,会介绍国内外的学者们都在用什么方法来研究这个问题:张三用A方法发现(取得)了X现象(成果),李四用B方法发现(取得)了Y现象(成果)。以上每一条都必须要有reference。在此之后,即literature review的后半部分,你要做一个简单的总结,提出knowledge gap,即这个领域有哪些东西别人没有做过又很值得做,然后顺势提出自己打算做的事正好弥补这个gap。

LR最重要的一点,就是去指出并分析前人研究中有哪些不足,也就是我们所说的“ gap”,再由此来说明你的研究课题的必要性以及创新点。需要注意的是,LR一定要Critical Thinking。也就是说,既要说出前人研究的优点,也需要他们的弊端或有限性。如果能够说出时间演变中的变化和加入一部分你自己的分析判断或偏向,那就体现了你对这些文献理解的深度,会大大加分。

提出knowledge gap时,你必须足够自信,确保这确实是一个gap而不是说“这个东西别人已经做过,只是你不知道”。一旦出现“这个东西别人已经做过,只是你不知道”,然后你傻傻的宣称这个是gap,那就game over了。归根究底如果出现这种情况就是因为你paper看得不够多,功夫下的不够。

5.methods

接着是methods。这部分主要阐明研究所采用的方法,具体方法根据学科而异,要能够系统的回答你前面提出的问题。这个其实是最重要的一部分,而对于实证研究和理论研究来说,这一部分的差别是很大的。如果你做的是实证研究,就需要按照下面的四个顺序来回答相应的问题:

1.方法设计:Design -Is it a questionnaire study or a laboratory experiment? What kind of design do you choose? 你是收集调查问卷,还是做实验?

2.研究范围:Subjects or participants – Who will take part in your study ? What kind of sampling procedure do you use? 是特定人群,年份,还是某种样品?

3.仪器/方法:Instruments – What kind of measuring instruments or questionnaires do you use? Why do you choose them? Are they valid and reliable? 你是采用了那种方式的问卷/实验仪器/计算方法?

4.步骤:Procedure – How do you plan to carry out your study? What activities are involved? How long does it take? 你准备怎么展开上述提到的方法?需要多长时间?

而如果是理论研究,虽然这可能不是你的RP的重点,但也需要在这部分说清楚你打算用到的分析理论、你的arguments,并且必须把这部分写得更加详细、令人信服。必要的时候,你可能还需要加上对你的方法加以justification。

6.hypothesis

接着是hypothesis。这是很容易被我们申请者忽略、但其实十分重要的一部分。之前我辅导过一些同学,几乎都不会在RP里加上hypothesis,而且当我读完、问他“那你觉得你会得到怎么样的结果”的时候,都是说不出来的。这显然是不行的,你的研究的价值很大一部分就体现在你的hypothesis里。

你需要考虑清楚,你想得到怎样的结果,这样的结果能为你的领域做出什么贡献;如果没有做出预期的结果,可能有哪些解释、你下一步将进行怎样的研究。这部分不必面面俱到、过于全面,但绝对是一个彰显你逻辑和科研能力的加分项。

7.time scale & budget

接着是time scale,有些学校可能还会要求有一个budget。这一块阐述的主要是你每年干什么,你需要循序渐进地达到目的。这一部分一定要合理考虑清楚自己的情况,写一个具有说服力的时间线,让老师一看就觉得学生安排得很合理,条理清晰,是有能力胜任这个研究的。

8.references

最后一部分,需要加上你参考的references。

参考文献绝对是在RP写作中最被忽略的一部分。很多同学都觉得,老师根本不会看参考文献啊,就随便引用几篇就可以了。更有甚者,连参考文献格式都不统一甚至是错误的,还觉得没什么关系。但其实不是这样!参考文献体现的是写作者的学术素养、研究态度和文献积累。它不仅讲究数量,更是要讲究质量。你要让老师知道你是下了大功夫,对研究项目进行了全面而又精准的调研。

文献也有好坏之分,你要对所在领域的权威期刊有所了解。另外,除非必须得引用很久以前文献里的数据,结论或例子等,否则不建议插入太久以前的文献,而是尽量引用最近几年的文献,以显示你对这个领域近年来的发展有清楚的认知。拿我的领域,语言学,举例子,如果你的RP参考文献全是Chomsky,我就会质疑你这份研究是不是早就有别人做过了,只是你不知道而已。

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