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Essay如何达到英语母语者的写作水平?

发布时间:2020-05-28 09:56:13 阅读:250 作者:致远教育 字数:3180 字 预计阅读时间:10分钟
导读:本文适用于托福写作已经有28分以上水平的读者,代表着基础文法,词汇已经通畅无碍,想要把自己的Essay写作水平往母语者,甚至更好的水平靠拢。

前言

笔者本科就读于美国西北大学Medill新闻学院,以Magna Cum Laude的荣誉毕业。

在这所每年录取率只有不到9%的精英学院,每届也只有不到10%的人能拿到这个荣誉。

其实高等教育不论是在哪都离不开Essay写作,无论你学什么。

笔者想通过自身经历告诉苦于英文Essay写作的同学,通过持续积累和练习,你也可以流畅自如地运用英语精准表达出自己的想法。无论是40页的论文,还是在twitter与人唇枪舌战,你都可以轻松应对。

对于备战考试的同学来说,托福考试写作是容易提分的项目之一,只要备好结构、写够字,不要有拼错的词、语句基本流畅,就能达到27分的水准。

本文适用于托福写作已经有28分以上水平的读者,代表着基础文法,词汇已经通畅无碍,想要把自己的Essay写作水平往母语者,甚至更好的水平靠拢。

那么做到以下几点,你的教授和同学绝对会被你的文字惊艳,遮起你的名字没人知道你是外国人。

结构逻辑

结构逻辑

有同学会问既然我已经有28分的托福写作水准,为什么还要学习结构。

因为托福写作往往只是一个either or question。选择一方argue,给出3个支持就是。而在学术论文里面,这可能只是一个paragraph的内容。

在驾驭长篇大论的时候,很容易就把结构写散了,写到最后不知所云。因此决定你论文高低的最关键点就是逻辑结构。无论你的论据有多么充分,如果没有串通全文的脉络,读者仍然不知道你在说什么。

很多时候,你的论文题目都是开放式的,甚至没有一个大方向。越往深的课程学越是这样。到了grad school的课基本就是你自己出一个proposal,跟你的教授确认,然后剩下怎么调研,出报告就都是你的事情了。这样一来,你自己更需要通过严密的逻辑结构把握你的论文走向。

在这里我想提醒各位,一篇文章的结构并不需要一开始就决定,然后往里面填东西,因为你很难保证这是最合适的结构。

以文科类Essay写作为例,我会建议你先从收集素材开始。收集到一定程度你就会发现素材与素材间的联系。等这一步确定了你就可以决定先说什么,再说什么。

有的人读文献喜欢摘抄下来,有的人喜欢用便签码住,这些都是素材收集的好方式。

有效地收集

这里我顺便提一下什么是有效地收集:在收集的过程中你要不断地寻找“pattern”。这个pattern就是你整个文章的灵魂,就是你的核心论点。因此不论是支持这个pattern的反驳的,你都可以记录下来。这样可以保证你不被海量的信息所淹没,同时也能一直警醒,不至于读着读着就睡着了

写作确实是一个开头难的活。在收集、写作的过程中整个结构推翻重来的事情常有,都是正常情况。但只有这样你才能确保你没有一句在bullshitting。严密的逻辑会增强你的可信度。大家经常开玩笑说啊我今天又乱扯了十几页。

不过你会发现有的人乱扯能拿A,但有的人就拿了C。这是为什么呢?

对于本文的读者来说,如果你能在写下几十页论文以后,将你的文章结构准确提炼出来,每一个分点都能链接到文章对应处,那么祝贺你,一篇优秀的论文你已经成功了70%。

精炼精准

这是从优秀到卓越的一步。

这个时候你的Essay内容已经非常丰富了,需要的是进一步抛光打磨。在新闻写作中,文字的精炼精准与结构是同等重要的,甚至更重要。为什么说越短的essay越难写,因为你的一字一句都会被放大。比如诗歌,甚至一个词都不能用错,因为会影响音律。

对于普通的学生来说,在论文里面,如果你能尽可能地保证语句精炼精准,你就会达到95%写作者都达不到地境界。人往往都是懒的,写过的一句话很少会回头修改。

尤其是母语写作者,充满了大量口语化的内容,而口语的字句往往是冗杂的,并不能做到最大效率地表述。

首先我们来说说精炼。

如何达到精炼:

如何达到精炼:

英文Essay写作里,最重要的就是尽可能使用动词主动形式。

尤其是曾经背过四六级、托福模板的你们,快点忘记所谓的万金油句式,我可以负责任地告诉你们,这些句式全是废话。正因为是废话,才能变成万金油。

我来举个万金油例子:Confronted with A, we should take a series of effective measures to cope with the situation. 这是我网上摘抄的一个模板句子,简直是一句Chinglish至极的“万金油”。

这句话想说,因为A我们需要xxx来应对。大家请看我换成中文说是不是简单了许多?用英文说也是一样:Because (of) A, we need to xxx。

我想提醒大家千万不要为了凑字数而写废话,类似“we should take a series of effective measure”。

既然你选择了这么做,那么一定是有效的,既然如此何来“take a series of effective measure" ?

其次,“should take + n"是一个take+名词的形式,远不如一个动词“need/suggest/decide/propose" 来得果断精炼。

请大家记住能用一个词表达千万不要用两个,切记惜字如金。

此外,千万不要用你不是100%理解但看起来高级的词汇。你可以想想如果一个一句话都表达不清楚的外国人非要用文言词汇跟你沟通,你会不会觉得奇怪?

能够准确表达才是Essay写作的最大目的。在这里我不是不鼓励大家扩充词汇量,但前提是你要有绝对的把握用对词句,否则会对你的写作大大减分。

精准是精炼之上的又一个台阶。

大家都知道很多词都表达相似的意思,但到底用哪个呢?我的小说写作教授曾经说过一句话,副词的使用往往是因为没有找到对的动词。没错,动词真的是英语写作的灵魂。如果你能做到成篇不用一个副词来修饰动词,那么你的写作就完全上升到另一个水准了。

举个例子,大家很喜欢说I'm strongly against,其实你说I oppose就行了。用了副词的感觉就好像是摔成两瓣的碗,就算能完美拼合,始终没有一个完整的碗来得结实。不知这个比喻大家能不能够理解。

精准的另一个表现是标点符号的使用。

这里我建议大家准备一本AP style book,你会发现大部分人其实不知道英文年月日时间的准确写法,也不知道省略号破折号的正确使用方式,还有哪里需要首字母大写,哪里不需要。如果你能在写作的时候做到这一点,你会比99.9%的人都要精准。推荐阅读:英国Essay字体及标点符号使用解读

英语Essay写作水平

我常常鉴定一个人的英语Essay写作水平,就是会从精炼和精确两方面来看。看动词的使用,看punctuation的使用。而这两点都是可以通过练习做到的。只要你在写作、润色过程中耐心去查,就会发现自己写出来的东西可以更进一步polish。你会慢慢从一个专业写作者的角度去看一篇文章。到了这一步,即便有人想来挑你文章的刺,都是很难了。

你的风格

写到这里,其实你已经比95%的人都厉害了。不过考虑到有的同学可能是想往写作的路上进一步发展,或者读文科类博士,那么你可能要跻身成为1%的人才行。

众所周知文科类博士不仅项目周期长,毕业后对口的机会也不是很多。但是如果你足够热爱一门学科,相信你会在研究、创作的过程中享受到源源不断的乐趣。光是这一点就难能可贵了。

我的朋友,一个在加拿大长大的中国女生,是我们那一年全系第一名。她在大一的时候就有了前两步的水平,而这些年她更多地是写作风格上的成长。做到这一点是非常难的,不是每个人都能做到,你可能需要在这个语言环境里浸染多年。

首先你要对这个语言文化了解到极致,从文史哲到流行文化全部都要了解。你要跟各种各样的人交流,不同年龄、种族、性别。什么是语言风格?就是你的说话方式。大多数非母语写作者最开始都会经历一个阶段,这时候你可能写了一篇很好的文章,逻辑严谨,用语精炼。但放在人群中恐怕难以脱颖而出。这就是我们常说的匠气。画画如此,写文章亦是如此。

英语Essay写作的灵气是什么?我认为是音律。大学时期,我的很多教授本人就是作家、诗人。很多时候他们会非常在乎长短句的搭配,甚至排版的时候一句话在哪里转下一行都需要斟酌。

关于这一点我在阅读的过程中深有体会。一篇吸引我的文字往往能在读的过程中就感受到音律。新闻写作更是如此,基本来说一口气读不完的句子一定是需要断开的。只有这样你才能慢慢地把你的说话风格融入你的文字里面。

前面提到,和不同的人交流也是比不可少的,正是因为你需要体会不同人的说话方式。作为非母语者,你在不断地交流过程中也会形成自己的说话风格。你会开始体会到情绪的变化,语气的强弱。

The New Yorker有个很有趣的栏目,会请小说的作者来朗读自己的作品。

建议有兴趣的同学可以去听听,你会发现你读一句话跟作者读出来的感觉是完全不一样的。这就是个人风格。写作是一门艺术,到了最后你会发现所有的文字都是有声的。在此便不展开谈了。

结语

结语

关于英文Essay写作,其实你做到了结构逻辑通顺,用词精炼准确,你已经是一个非常优秀的作者了。

很遗憾如今为了应试不论是中文还是英文写作,大多都从八股文,万金油句式教起。让人死记硬背,实际上就是本末倒置。写作最终目的就是清楚传达思想。

在写作时我想请各位务必抛开你学过的一切条条框框,从写清楚一句话开始练习,然后层层递进。说到底,写作是是对你思维的提炼,是有章法可寻的。

因此请大家不要担心自己用不出所谓的高级词汇、句式影响得分。能用最平易近人的词句,将你的思维最信达雅地表达,才是真正的高手。

如果觉得在Essay写作有任何困难的 同学们,欢迎选择致远教育Essay代写服务,我们将为大家通过最优质、最专业、最靠谱、最安全的代写服务,原创保证,通过保障, 欢迎咨询。

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