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如何在论文的引言部分陈述研究问题?

发布时间:2023-04-06 11:18:33 阅读:380 作者:博远教育 字数:1879 字 预计阅读时间:4分钟
导读:好的写作首先体现在引言部分能够清楚陈述研究问题(或假说)。研究问题是整篇论文构建的焦点,这一焦点在随后的方法部分、结果部分和讨论部分予以展开。研究问题或假设需要在论文的第一部分(引言部分)出现。

好的写作首先体现在引言部分能够清楚陈述研究问题(或假说)。研究问题是整篇论文构建的焦点,这一焦点在随后的方法部分、结果部分和讨论部分予以展开。研究问题或假设需要在论文的第一部分(引言部分)出现。它解释至少以下三个主要内容:

如何在论文的引言部分陈述研究问题?

(a)关于研究主题的已有知识(known)是什么?或人们已经相信了哪些科学发现?

(b)什么是未知的(unknown)内容或仍然有问题的内容?

(c)你的研究问题(research question)或假说(hypothesis)是什么?

某些医学作家将引言需要具备上述三元素的这种组织结构称为“漏斗形”写法结构,因为它从一个较大的背景出发,然后遵循一系列科学的逻辑步骤推演,直到最后在漏斗的末尾将陈述的内容聚焦到研究工作的焦点——研究问题或假说。

我们现在来详细看一个研究问题的例子,并观察如何能用富有逻辑性的方式将其嵌入引言,使其成为一个强有力的焦点内容,引发读者对研究工作重要性的兴趣。

(a)已有知识

首先,你应当向读者简要概述研究主题的背景,包括已有知识或前人曾经开展的研究工作。

我的一篇研究论文的主题是“研究糖尿病作为终末期肾病(end-stage renal disease,简称ESRD)患者死亡的独立预测因子的作用”。因此,在引言中,我首先介绍糖尿病是终末期肾病的主要病因这一基本知识,从而使读者能够更好地理解我们为什么对这一特定人群感兴趣。然后,我介绍过去的研究工作,它们表明糖尿病确实似乎是普通人群死亡的独立风险因素。然而,在ESRD人群中进行的相关研究则很少,而且过去这些研究的结论都是互相冲突而有争议的。

示例:“It seems well established that there is a link between diabetic nephropathy and hypertensive nephropathy and end-stage renal disease (ESRD) in Western countries. In 2014, 73% of patients in US hospitals had comorbid ESRD and type 2 diabetes (1, 2, 3)…”

中文译文:“在西方国家,糖尿病肾病、高血压肾病和终末期肾病(ESRD)之间似乎存在一定关联。2014年,美国医院中73%的患者患有ESRD合并症和2型糖尿病(1,2,3)…”

(b)未知内容

在我们上述的例子中,这种“争议”标志着“未知”或“有问题”,因此就为进一步开展研究提供了强有力的理由。对于要探索的未知内容,应当使用“有争议的(were controversial)”词语,正如上例;或者也可以使用“尚未确定(has not been determined)”或“不清楚(is unclear)”这类词语清楚地陈述或暗示。通过清晰说明什么是未知的内容,你就能够表明你的研究工作是新颖的、具有原创性的。这样,你就能够顺利过渡到研究问题。

示例:“However, previous studies have failed to isolate diabetes as an independent factor, and thus much remains unknown about specific risk factors associated with both diabetes and ESRD.”

中文译文:“然而,过去的研究工作未能将糖尿病作为一个独立因素分离出来。因此,与糖尿病和ESRD相关的具体危险因素仍有很多未知之处。”

(c)研究问题或假说

研究问题不可避免地需要从未知内容中揭示的缺陷或问题演变而来。它需要清楚阐明研究目标。需要注意使用一两个短句子描述研究问题,但仍需将意思表达得非常精确,例如包括所有研究的变量。应当使用一个过渡词作为从未知内容到研究问题的过渡性标志,比如“因此(therefore)”或“相应地(accordingly)”;或者使用过渡性短语,比如“由于这个原因(for this reason)”或“考虑到在这方面缺乏关键信息(considering this lack of crucial information)”。

在上面的例子中,我们这样陈述研究问题:

示例:“Therefore, the primary goal of our study was to perform a Kaplan-Meier survival study and to investigate, by means of the Cox proportional hazard model, the value of diabetes as an independent predictor of death in diabetic patients with ESRD.”

中文译文:“因此,我们研究的主要目标是进行Kaplan-Meier生存研究,并通过使用Cox比例风险模型探讨糖尿病作为伴有ESRD的糖尿病患者死亡的独立预测因子的作用。”

请注意,陈述研究问题时可以包括用于回答研究问题所采用的实验方法(experimental approach)。

另一种介绍研究问题的强有力方法是将研究问题陈述为一个假说,以便读者能够更容易地预测答案。例如,在我们的例子中,研究问题还可以这样以假说的方式提出:

示例:“To test the hypothesis that diabetes is an independent predictor of death in people with ESRD, we performed a Kaplan-Survival study and investigated the value of diabetes by means of the Cox proportional hazard model.”

中文译文:“为了验证糖尿病是ESRD患者死亡的独立预测因子这一假说,我们进行了Kaplan-Survival研究,并通过使用Cox比例风险模型调查了糖尿病的作用。”

请注意,这种写法是以一个描述假说的介绍性从句开头,然后在后半句自然过渡到研究方法的简介。

引言还可以包括两个研究问题,而并非只有一个。在这种情况下,这两个研究问题均必须不可避免地从前面的陈述内容中引出。这意味着关于第二个研究问题的背景信息是不能被省略的。否则,引言会让人感到困惑,因为读者不知道第二个研究问题从何而来。

从研究目的开始写起

最后,如果你是初次撰写学术论文(或初次撰写论文的引言部分),我的一条最简单而最重要的建议是,在落笔写下研究问题之前,先准确地想清楚研究问题究竟是什么,包括你为什么要做这项研究,你到底想发现什么,以及你如何做这项研究(包括使用哪种方法)。如果你在写论文之前脑海中就已经有了关于这些问题的答案(或者甚至已经写出来了一份全面的提纲,那就更好了),那么实际的写作过程就会是小菜一碟。你将能够像“小鼠爬排水管”一样轻松娴熟地完成你的论文写作。而且,希望你在写作过程中不会遇到任何恐慌!

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