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目的陈述(SOP)与个人陈述(PS)有何区别?

发布时间:2021-10-05 15:46:20 阅读:342 作者:致远教育 字数:3195 字 预计阅读时间:9分钟
导读:留学申请文书是一个技术活儿,它既不同于创意写作(CreativeWriting),可以天马行空外加文采飞扬,又不同于学术写作(AcademicWriting),需要四平八稳且严格引用。此文,旨在厘清美国研究生申请当中极为容易混淆的目的陈述(SOP)与个人陈述(PS)两者的区别。

留学申请文书是一个技术活儿,它既不同于创意写作(creative writing),可以天马行空外加文采飞扬,又不同于学术写作(academic writing),需要四平八稳且严格引用。准确来说,它是一种应用文体,有着特定的读者群(招生官和教授),目的是用来阐述自己的升学动机。但,又由于它的应用场域是在高等教育当中,难免又需要与学术勾连在一起。那么究竟是把留学文书写成一篇论文还是写成一篇个人自传呢?这是众多留学申请的学子心中之惑。

目的陈述与个人陈述有何区别?

然而,要寻找这些问题的答案,或许我们还更应该从学校要求的具体申请文件开始剖析,厘清不同文件的功能,而这些功能又是如何相互映照,要写到何种程度才能体现出申请者的优势,诸如种种问题,均需我们花费功夫究竟本质。

此文,旨在厘清美国研究生申请当中极为容易混淆的目的陈述(SOP)与个人陈述(PS)两者的区别。尤其在加州系大学的申请,学校往往会让学生提供一份Personal History, 又需要提供一份Statement of Purpose,如果不能清晰区分两者差异,申请者则会非常把两份文件的内容写得重合度极高,以至于浪费了机会去用不同的文件呈现申请者个人特质的不同面向。

1.目的陈述与个人陈述之区别

简要说来,目的陈述是关于你想做什么,而个人陈述是关于你是谁。每篇文章都有自己的写作目的,它应该为你和你所申请的项目服务。目的陈述意在展示你的学术优势和背景、职业目标、研究兴趣以及与该计划的契合度,而个人陈述则强调了你申请该计划的个人动机,你所取得的重大成就,或一路上面临的挑战。

尽管差异较大,但两种文书的最终目的是相同的:让招生委员会认为你是合适的人选,以此在申请的项目中取得成功。

2.如何知道学校要求写哪种文书?

- 这个问题的答案取决于你的学校需要什么,以及它如何定义这两种类型的文书。

虽然一些研究生院,如密歇根州立大学和加州大学系统明确区分了两种文书,并要求两份单独的入学陈述,但很多其他学校根本不区分个人陈述和目的陈述。事实上,许多研究生项目交替使用这些术语。

与此同时,一些学校结合两种陈述的特点,形成一份综合陈述。例如,圣母大学的创意写作硕士项目中,对申请文书的要求结合了个人陈述和目的陈述:它要求申请人谈论他们未来的学术和职业目标,还要陈述影响了他们写作的诸多特质和经历。

一般而言,大多数研究生项目的申请至少需要其中一种文书。而对于研究型(research-based) 项目,更可能需要的是更加学术化和正式的目的陈述。

- 查阅学校项目的官方网站

要确定应该为申请的项目写作哪种文书(以及是否需要不止一种),请查看该项目的官方网站。学校的申请要求页面或项目本身的介绍通常会提供详细信息。还可以看看常见问题解答(Q&A),看看是否有人问过相关问题。

3.如何写作目的陈述和个人陈述:11项小建议

第一部分:如何写作目的陈述  (statement of purpose)

我们将从目的陈述——更正式、更学术的这份文书来讨论。

建议1:考虑您的未来规划

大多数目的陈述要求申请者介绍未来规划(学术、专业或两者兼有),并描述该特定项目将如何有助于实现这些目标。因此,申请者应在文书中清楚地列出其理想抱负,并解释这些与其想进入的领域和所申请的项目有何关联。

申请者需要深入思考并清楚解释该研究生项目如何有助于其在学术和或职业方面的发展。例如,若想申请计算机科学硕士项目,可以谈论自己的转换行业的计划,并说明该课程中的实习项目将帮助自己顺利进入专业领域。

建议2:研究欲申请的项目和教授

既然打算申请,相信您已经对感兴趣的项目做了一些研究,但仍需要更深入地挖掘,才能说明这个项目吸引您的具体方面。不妨从以下几个特征下手:

您希望与之共事的教授 

您希望参加的课程项目或学校提供的实习、社交活动和/或其他面向专业的活动

该项目所强调的某个主题、想法或技能该项目的其他特点,例如小班制、对小组项目的重视、您所在领域的竞赛等。

请注意,最好不要在您的文章中提及这些内容: 

项目的录取偏好

录取率项目排名

了解您感兴趣的项目并不难,可以从该项目的官方网站开始研究。官网的信息一般已经相当充分,包括该项目的录取要求,专注的领域,面向的学生类型等。

您还可以访问 The Grad Cafe 和 Reddit 等评论网站。通过它们,您可以阅读在读学生的真实评价,以获得关于该项目的“内幕信息”。

建议3:论证您与项目的匹配度

招生官们必须确保他们录取的学生能够学习他们想要研究的内容,并且能够很好地适应项目的整体重点和教职员工的专业领域。 

这一点对于申请博士的人尤其重要,因为您很可能会与特定的教授一对一地工作,共同完成重大的研究项目或论文。 

以下是您可以在目的陈述中展现的一些内容,以突出您与该项目的契合度:

研究领域和专长

与您的研究兴趣、背景和/或技能相符的教授

该计划的学术或专业重点以及这如何与您的未来规划相匹配(请参阅建议1)

例如,也许您希望找一位其研究领域与您计划中论文的大致主题相匹配的教授。

建议4:突出您的成就

目的陈述不仅用于说明您的未来目标和契合度,还应当呈现您相关的学术和专业成就。请不要重复本科成绩单或简历上已有的内容,而是尝试非常具体地说明您所做的工作,以及这一成就如何塑造了您对于该项目的兴趣。

第二部分:如何写作个人陈述 (personal statement)

介绍完如何撰写目的陈述,让我们看看个人陈述的写作方法有何不同。

建议5: 讲述一个故事

个人陈述不那么正式,而且更加个性化,需要的是一个引人入胜的故事。换句话说,与目的陈述相比,您可以更自由地在个人陈述中发挥创造力。例如,您不需要严格按照传统的时间顺序来编写文书(当然,这样也并没有错)。

为了展现创造力,您可以使用各种文学技巧,比如意象和隐喻,对话和口语式表达。个人陈述可以不用像目的陈述那样正式,因此,不要怯于分享一些轻松幽默,或离奇有趣的故事。

然而,也请注意不要过于随意,确保您所展现的自己,仍是一个非常适合该项目的,严肃的申请者。

建议6: 专注于个人动机

由于个人陈述比目的陈述更个性化,不妨好好利用这个机会来谈谈您对该领域感兴趣的原因,以及申请该项目的个人动机。

可以想想,是什么促使您申请研究生,想要继续在该领域深造?不单要谈您申研的原因,更要关注您申请的特定项目。是什么最初吸引您参加该项目,现在您是又如何看待它的呢?

建议7:说明曾克服的弱点/挑战

您还可以在个人陈述中讨论您申请该项目的弱项,或是近年来克服的障碍,比如曾在事业、学校、健康、金钱等方面所遇到的挑战。 

例如,也许您大一的时候GPA并不算高,因为您在离家生活,且在大学里谁也不认识的情形中挣扎。在个人陈述中,您可以说说加入学校的羽毛球队如何帮助您结交朋友,并更轻松地适应了大学生活。 

不管您写的是什么挑战,都要用积极的角度来介绍。这将向招生委员会证明你有能力克服自己面临的挑战,并继续取得成功。

对于目的陈述与个人陈述均适用的建议

第三部分:对于目的陈述与个人陈述均适用的建议

建议8:仔细阅读说明

无论写作哪一种申请文书,最首要的任务都是仔细阅读并遵循文书的写作要求。具体来说,您应该执行以下步骤:

建议9: 使用特定细节

任何申请文书的内容都要尽可能具体。在个人陈述或目的陈述中,对人和地点的名称,以及人物、想法、事件和情感等等细节,都要提及和进行生动描述,这一点至关重要。这样不仅能突出文书的真实性,还能让招生官更能感同身受。

此外,内容最好精细到项目的具体方面,包括您的研究兴趣以及吸引您进入该研究领域的原因。不要只写,“我在大学学习心理学入门课程后,对心理学产生了兴趣”这样笼统的话。应当告诉招生官是谁教的这门课,该课程当中最吸引您的话题,以及你最初决定学习这门课的原因。

建议10: 做真实的你

尽管目的陈述比个人陈述更正式,但无论哪种文书,都应当以真诚的口吻写作。没有必要在词库里找更“高级”的同义词进行替换——招生官能看出来,这不过是小聪明罢了!

总而言之,文笔最好是精致而不失自然,在展示个性的同时,能突出您的聪慧与成熟。

建议11: 编辑和校对

最后,给自己预留充足的时间,来对文书进行编辑和校对(proofreading)。个人陈述和目的陈述的一大目的便是显示申请者已经达到了研究生水平所需的卓越写作技巧。所以不妨多花点儿时间,确保文书在语法上准确无误,在内容上也引人入胜。

完成草稿后,请检查是否有错别字,或任何语法、拼写和标点错误。检查文书中是否有略显尴尬或不相关的部分,并酌情删改。自己编辑和校对好以后,还可以将文书交给他人阅读,例如以前的教授(如果他们同意的话),并寻求反馈和建议,加以改进。

3个额外的小建议:

■ 回答题目(文书要求)中的所有问题——有些项目不要求回答每个问题,但假如可以,最好还是涵盖大部分问题。

■  遵守长度要求——大多数研究生论文都有字数(如500字)或页数(如2~3页,双倍行距)限制,请不要超过规定上限!

■  记得在文书中包含每一页要求的特定信息——比如在封面页写上您的全名和文书类型,在每页的底部标上页码等。

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