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美国大学支持取消SAT的三大原因

发布时间:2021-08-19 10:46:13 阅读:309 作者:致远教育 字数:2074 字 预计阅读时间:6分钟
导读:美国大学本科申请是否应该彻底取消SAT,以及其他标准考试?这个话题在目前仍然没有定论,是一个争议性话题。但我们可以看到越来越多的学校是有这个倾向的,这在几年前就慢慢开始了,家长同学们也都了解。我们今天先不讨论家长和同学们应该如何应对这一变化,这方面已经讨论的很多了。

美国大学本科申请是否应该彻底取消SAT,以及其他标准考试?这个话题在目前仍然没有定论,是一个争议性话题。但我们可以看到越来越多的学校是有这个倾向的,这在几年前就慢慢开始了,家长同学们也都了解。我们今天先不讨论家长和同学们应该如何应对这一变化,这方面已经讨论的很多了。我们先来谈谈这背后的原因是什么,下一次我们再聊聊社会上有哪些反对意见,以及如何应对。

SAT考试官方LOGO

今年5月份,美国最大的公立大学——共拥有22万本科生的加州大学——在一项诉讼案中与原告方达成了庭外和解。原告方包含了部分学生,声援机构,和洛杉矶地区的一个以黑人和拉丁裔学生为主的学区机构。他们一起控告加州大学在审核本科申请时,SAT成绩这个标准基于“种族,财富,和身体残疾”,对申请人有非法歧视,以致他们不能享受加州宪法所保证的公平保护。加州大学随后也发表公开声明,在即将到来的2021申请季,加州大学所有分校都不会要求学生递交SAT成绩。这所全美最出名的公立大学也正式加入了test optional/blind的大军。

在2020疫情之前,全美已有超过1000所大学采纳了test optional或者test blind 的政策。在去年疫情期间,几乎100%大学都实行了这个政策。但随着疫苗的普及,学校和考点恢复正常,今年很多美国大学都面临这么一个选择:是继续该政策,还是回复到需要SAT成绩的旧态?根据Fairtest,一家支持取消SAT的非营利性机构的统计数据,目前包含加州大学在内,已有超过1400所四年制大学加入了test optional/blind的行列,占据了全美四年制大学的60%以上。为什么这么多大学和舆论都倾向于取消SAT?

原因一:家庭财富与SAT成绩的关系

近年来,不断有大量统计数据和调查结果发现,家庭财富水平的高低与SAT成绩高低有密切联系。家庭收入较高的家庭,不仅有能力购买好学区的房产,给子女提供好的学校环境和教育水平,而且也有能力为子女请更好的家教,报名更多的补习班。富裕家庭的子女也不需为家庭生计分担责任,无需年纪轻轻就在外打工,或照看年幼的弟弟妹妹,而是可以把更多的时间放在学习上。而低收入家庭恰恰相反,想要获得好的SAT成绩,就需要家长和子女都花费额外的努力和时间,高分的比例也是明显低很多。

不仅仅是家庭现有收入,更重要的一方面还在于家庭的累计财富,譬如以不动产形式出现的房屋,家族企业,多年累积的人脉,等等。一个家庭的现有收入是会随着经济好坏与职业市场的变化而变化的,但这些累积财富往往是多年,甚至是多代人的结果。不少研究发现,这些累计财富也是与SAT成绩有密切联系的。

正在学习的留学生

原因二:美国常见的种族问题

美国的黑人和拉丁裔人口加起来,虽然仍属少数族裔,但却占据了超过30%的美国总人口,在加州,德州,佐治亚等这些边境州或者南方州,比例还会更高。这么大的一个社会力量的呼声和意愿,肯定也是会对重大政策产生影响的。而这些少数族裔家庭的平均收入,也明显是属于较低的水平,这就又跟上一个原因,家庭财富,联系起来了。

美国的黑人家庭,有相当部分是常年处于靠政府救济过活的水平。黑人孩子有40%左右是在单亲妈妈的家庭里长大的,而这些单亲家庭长大的孩子,又有60%左右是从来没见过自己的父亲的。另一些黑人家庭即使父母的收入不低,往往又缺乏白人家庭的累积财富和无形资产,这一点我们刚才也谈到了,是对SAT成绩有不小影响的。黑人家庭所居住区域的学校学生平均成绩,也往往是在各个同级学校中垫底的。在这样的环境下长大,能顺利读完中学拿到高中文凭的都不多,就更不用说取得好的SAT成绩了。并不是说在这样的环境下就考不到SAT高分,但明显要付出额外的努力,成功的概率也要低很多。

有些人可能会觉得这是因为黑人文化就是懒,不愿努力读书。但其实没有哪个黑人孩子是天生懒惰不愿学习的,往往是后天成长环境和文化的熏陶造成的。而如果对美国黑奴历史,以及早年种族隔离政策及歧视历史有一定了解的话,就会看到这个后天的所谓“懒文化”,里面有着很深的累积历史原因和社会原因。所以,黑人孩子学习不好,不能简单用一个“懒”字来解释。至于拉丁裔家庭的孩子,经济状况上也是类似的。拉丁裔的第一代移民,有超过70%是没有高中毕业的,所以很多都只能从事简单的体力劳动工作,家庭收入都不高。有不少家庭是到了孙子辈才出了第一个大学生。所以综合来看,如何让这些少数族裔孩子有平等的大学录取机会,就成了一个很热门但也很棘手的问题。

正在参加SAT考试的留学生

原因三:SAT考试的内容本身

我们都知道,SAT考试是讲究一定的reasoning逻辑思维推导能力的,不管是文法部分,阅读部分,还是数学部分。但现在有不少研究指出,这些SAT考试倡导的逻辑思维方式,并没有考虑到文化上的差异。也就说,SAT的出题思路,并不是放之四海而皆准的唯一正确思路,它没有顾及到其他文化里不同的但依然有效的思路。这一点其实也不难理解,东西方文化思维方式就有着很大的差异,并没有说哪一个更好。

举一个最直接的例子,在子女教育这个问题上,东西方文化的思路就不太一样。在东方文化里如果子女学习考试成绩不好,家长往往会从主观方面找原因:是不是自己孩子不够努力,是不是孩子的学习积极性没调动起来,等等。而西方文化里,就往往会从客观方面找原因:是不是学校的教学方式不对,是不是社会制度上存在不公,等等。

所以,不少舆论都在批评,SAT考试是要求其他文化背景的考生都来适应自己的出题思路,而不是反过来兼顾各种不同文化的思维方式。

除了这三个原因之外,还有对残疾学生的歧视,考试内容僵硬没有变化,等等其他原因。我们在这里谈谈这些原因,并不表示100%支持这些观点,而只是希望帮助大家了解这个政策背后的推动力何在。正如文章开头所说,这仍然是一个有争议的话题,持反对意见的学校、学生、和家长也有很多,而且不少反对意见是出自贫穷家庭。

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