记住文献阅读四个层次,提升留学论文写作效率

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文献阅读胜在质量,而不是数量

很多人说自己的目标是一年读书300本。或者听实验室的学生说,保证一天读3篇paper。

可是,在有正常工作或学习的前提下,如果真的做到一年读了三百本书或三百多篇paper,怕只能是囫囵吞枣。如果一本书或者一篇学术报告的精髓没有吃透,辜负了作者,也浪费了自己时间。

所以,在阅读的过程中,我们要做一个有自我要求的读者,不断地问自己:“我获得了什么?”

其次,每本书或者文章都有一套自己的骨架,这是作者写的时候遵循的逻辑链条。我们作为一个分析阅读的读者,责任就是要找出这个骨架。我们要用一双X光般的透视眼来看一本书或文章,站在一个作者的角度来思考:如果我是作者,我该怎样去组织现有的知识,令它成为一本书?因为那是了解一本书、掌握其骨架的基础。

阅读分为四个层次

1第一个层次是基础阅读。

这是每一个受过良好的语文教育的人都能够达到的层次,包括了认常用字和理顺句子结构,了解句子含义等。我们可以直接跳过这个层次。

2第二个层次是检视阅读,也叫做功能性的查找阅读。

这就好像我们在图书馆浩如烟海的书籍里找到一本自己想读的书或者文章。

就拿写一篇literature review做例子,在经过系统初筛后,我会把几本书摞起来,或者下载几十篇文章,放到一个文件袋里。然后逐一查找我想了解的知识对应的章节部分。每本书或者文章的侧重点不同,我不可能耗费大量时间通读全部章节。东翻翻西翻翻,念个一两段.有时候连续读几页,但不要太多。主要是要明白作者的中心思想和逻辑链条。在确定之后,我会选择对我当下最有用的几本书或者文章。

但是,需要提醒的是,检视阅读是一种非常灵活的阅读方式,需要我们的注意力非常集中。如果注意力不够集中,我们就可能在检视阅读的过程中失去对主题的把握,从而错过核心内容。你可以把自己想象成一个侦探,在犯罪现场寻找最有价值的证据然后留档。我发现很多人在写书评的时候,提到了这本书毫无价值,读了纯粹是浪费时间。而这种问题是完全可以在检视阅读之后避免的——我们通过快速的检视阅读来判断一本书是否对我们有不可替代的价值,然后再决定投入时间。

3第三个层次是分析阅读。

我一般会在做分析阅读时做一篇结构笔记,厘清全书作者的思路。以《如何阅读一本书》为例,我用思维导图的方法做了分析阅读这一章节的结构笔记,思维就清晰了很多。

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还是以写一篇literature review为例,在深入分析阅读时,我会问自己以下四个问题:

1)  这本书或文章的核心主题在说些什么?

2)  作者是怎么构思文章脉络的?如果由我来写这本书,我会如何铺陈自己的观点?会更好吗?

3)  这本资料和主流的研究进展有冲突吗?如果有冲突,我可以去怎样地诠释这种不一致?当我们足够了解一本书的时候,就有权利对这本书的内容做一个自己的判断了。

4)  这本书和我的关系是什么?对我有什么意义?从哪方面启发了我?

能够问出越多的问题,强迫自己的大脑进行深入思考,我们就能从一本书中受益越多。

但是仅仅强调提出问题还是不够的,我们还要试着去寻找答案。如果我认为一个问题足够有价值的话,我会再一次通读全文去寻找答案。如果这本书或文章的信息不足以回答我的问题,我就会进入下一个阅读层次——主题阅读

4第四个层次,主题阅读。

对于普通读者来说,可能用不到主题阅读。因为它费时最多,消耗的精力十分庞大。

如果采取这种方式阅读,已经脱离了读书消遣的本质,但这却是使我们受益最大的阅读方式。这个层次的阅读,尤其适合阅读经典的学术期刊。

在主题阅读时,首先出现的困难是如何确定你的主题。

这个过程有些像写一篇毕业论文。在我们收集好书目和文章之后,要做的第一件事就是检视阅读书单上所有的书,目的在于让你对主题有一个清晰的框架。另外,它能让你知道如何合理地分配阅读的时间和精力,知道哪些章节不必读、哪些章节可略读,哪些章节要细读,这一点相当重要。最聪明的方法就是从你最感兴趣的部分开始读。

其次确定好研究主题后,我们要厘清一系列需要解答的子问题。

举个例子,如果我们把美国南北战争作为研究的主题,这几本书:《火的考验:美国内战及重建》、《美国内战:Geoffrey Ward》、《这受难的国度:死亡与美国内战》都是不错的参考资料,再比如耶鲁大学的这门公开课:国内战与重建,1845-1877,也可以作为重要的资料来源。

我们的子问题包括:

1.南北内战的起源是什么?

2.影响战争胜利与否的因素包括哪些?

3.南北内战带来的影响有哪些?经济上的或者社会层面上的?

但我们在不同的书里去寻找答案时,我们会发现不同作者对同一问题会有各式各样的见解。我们应该学会从中甄别和判断,提出自己的见解。同时,我们还要确定作者已经解决了哪些问题,还有哪些是尤待解决的。

在未解决的问题中,有哪些是作者也认为自己无法解决的问题?

但是,在回答这些问题之前,我们不应该预设自己有任何主观的态度,因为只有这样,我们才能对所选书目的全部信息有一个清晰客观的解释。

按照上述的四个层次来阅读,不断提出回答难度较大的问题,就迫使我们去汲取知识,这就是做一个有高效率自我要求的读者的精髓。

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