一篇好的留学文书,从选材开始

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在整个的留学文书写作过程中,选材定题是最重要,也是令人最纠结的部分。一般而言,大多数学生需要1-2周的时间来进行头脑风暴。在一次成功的头脑风暴过程中,你将重新发掘,认识,了解自己。很多学生最后的选材可能是刚开始从来没有考虑过的话题,出人意料。头脑风暴最重要的是推翻既成观点,重新来挖掘自己,所以不要一开始就把自己框定在一个固有的范围内,要学会面对自己的各项特点,不要轻易否定任何一个有可能成为主文书素材的个人特质。

首先,回到根本,我们先来考虑大学的招生官们到底希望通过文书来了解什么?大家需要明白,除了高中GPA以及SAT/ACT这些标化成绩等重要的因素以外,美国的大学非常重视学生的性格及个人品质。这也是为什么我们需要坐下来头脑风暴,更好地在文书中展示自己,让招生官眼前一亮,觉得这个学生和我们学校非常的“匹配”“适合”。大学招生官们希望了解到“什么特质让你与众不同,并且能给我们学校带来什么?”。领导力,团队合作精神,勇于冒险,主动性,社会责任感及回馈心,特殊的天赋或者学术能力,对兴趣爱好的热情等等这些都可能打动招生官,在申请中脱颖而出。

那如何来进行头脑风暴呢?在茫然还没有任何概念以前,建议同学们可以先考虑以下一些比较基础的问题:

  1. 你有什么特质,才能,性格特点让你区别于其他申请人?是否有记忆深刻的故事?
  2. 你至今最大的成就感来源于什么事情?为什么将此看做最主要的成就?(这里所谓的成就并不是某个国际竞赛获奖,某个学术比赛奖项等等,而且让你内心有触动,有成就感的事情。有很多看起来不为道的校成就,在个人的生活成长经历中,可能至关重要)
  3. 列出你最爱的书,电影,画作或者某一样具体的东西。为什么喜欢?他们是否对你的性格,成长产生了影响?
  4. 你成长中遇到的最大的失败/困境是什么?为什么?这件事情对你产生了什么影响?
  5. 你是否很努力的去做一件事情,然而还是失败了?你是如何来面对这件事情的?
  6. 如果抛开一切束缚,你现在最想做的事情是什么?幻想下,自己最有可能在做什么?你会在哪里?和谁在一起?
  7. 你是否曾经历过在一瞬间豁然开朗,似乎意识到了之前从来意识到的东西?
  8. 你最主要的课外活动或者志愿者服务是什么?或者有什么活动是你想到了大学以后继续进行的?为什么这个活动如此重要?

如果你根据上述问题,仔细回顾了自己过去经历的点点滴滴,那么现在你应该对于你想在留学文书写作中展示的特质有了一个初步的想法,你应该也开始大略知道自己想给招生官呈现自己的哪一面。要给一个每天阅读50-100篇文书的招生官留下深刻的印象可不是一件容易的事情。带着头脑风暴之后脑海中汇集的几个小故事,带着下面的这些小问题,我们进入根据题目选材的环节。

  1. 你选择的话题是否描述了对你成长或生活有一定的重要性,并且你有充分的个人经历来支撑你的话题?这个经历不是一个泛泛而谈的履历表,而是一段人生的重要故事。
  2. 你是否打算耍小聪明,哗众取宠?你打算用五步抑扬格之类的博人眼球,还是故意搞笑?如果你真有这打算的话,你必须非常非常谨慎,再仔细考虑下。高中生的笑点和招生官们的笑点差异还是很大的。
  3. 你选的话题是否只是重复了简历及在线申请系统中填写的信息,比如GPA,获奖经历,标化考试的准备和成绩等等。如果真是如此,赶紧重新选个话题。
  4. 你是否能为你选的话题想到生动的故事来支撑?如果你不能想到具体的故事的话,那么还是建议你重新选一个话题。
  5. 你是否能从一开始就获得读者的兴趣?由于招生官可能只有几分钟的时间来看完你整套的申请材料,整篇文书必须有趣,让人愿意读下去,并且读完留有印象。
  6. 你的话题是否会惹毛一大群人?比如你写关于是否所有人都该崇拜上帝,堕胎的是非,你认为共和党和民主党孰是孰非等等,你这样是不太可能被录取的。比起一篇看完让人没有印象的文书还要糟糕的就是让人看完有负面情绪的文书。尽量避免特定宗教,政治问题及如有争议的话题。你可以写一篇文章来讲尼采对你成长或者生活的影响,但你也得客观的表示非常理解不是所有人都同意尼采的观点的。你可以强调尼采对你的影响而不是去论证尼采观点的对错。
  7. 最后你得考虑下,如果你是招生官,一天看完几百篇文书后是不是还能对你的文书有印象?你作为招生官觉得你文书能被记住的地方在哪儿?你作为招生官对这篇文书的最后印象是什么?

根据上述的问题,对第一步头脑风暴的话题进行筛选,基本第一步的文书头脑风暴和选题就结束了。接下来的就是找到梦校和自己特质的匹配点,来合理的选择题材应对不同的学校啦。

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